समानता का अधिकार (अनुच्छेद 14 से 18): अर्थ, प्रावधान, महत्त्व और संबंधित अवधारणाएँ

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समानता का अधिकार
समानता का अधिकार

समानता का अधिकार, भारतीय संविधान में एक मौलिक अधिकार के रूप में निहित, एक न्यायपूर्ण और समानता पर आधारित समाज के निर्माण में महत्त्वपूर्ण भूमिका निभाता है। इस अधिकार के तहत प्रावधान सामूहिक रूप से उस आधारशिला का निर्माण करते हैं, जिस पर भारतीय लोकतंत्र का भवन खड़ा होता है। NEXT IAS का यह लेख समानता के अधिकार से संबंधित प्रावधानों की विशेषताओं , उनके अर्थ, महत्त्व , अपवादों आदि पर गहराई से प्रकाश डालता है।

भारतीय संविधान में समानता का अधिकार एक मौलिक अधिकार है, जो दर्शाता है कि सभी लोगों के साथ बिना किसी भेदभाव के समान रूप से व्यवहार किया जाना चाहिए। यह सिद्धांत मानवाधिकार कानून का मूलभूत आधार है और विश्वभर में विभिन्न अंतरराष्ट्रीय संधियों और राष्ट्रीय संविधानों में निहित है। इस अधिकार का सार यह सुनिश्चित करना है कि किसी भी व्यक्ति या समूह को सामाजिक अवसरों, विशेषाधिकारों तथा लोक नियोजन में जाति, लिंग, आयु, मूलवंश, धर्म, या किसी अन्य स्थिति जैसे मनमाने आधारों पर वंचित नहीं किया जाएगा।

समानता का अधिकार भारतीय संविधान में निहित एक मौलिक अधिकार है। संविधान के अनुच्छेद 14 से 18 में निहित समानता के अधिकार से संबंधित विस्तृत प्रावधान समाज में न्याय और निष्पक्षता की आधारशिला हैं। ये सभी मिलकर यह सुनिश्चित करते हैं कि सभी के साथ कानून के समक्ष समान व्यवहार किया जाए, कुछ मामलों में समान अवसर प्रदान किए जाएं, और धर्म, जाति, जाति, लिंग, या जन्म स्थान आदि के आधार पर भेदभाव न किया जाए।

  • अनुच्छेद 14 के तहत राज्य, भारत के राज्यक्षेत्र में किसी भी व्यक्ति को विधि के समक्ष समता या विधियों के समान संरक्षण से वंचित नहीं करेगा।
  • यह अधिकार नागरिकों तथा विदेशियों के साथ-साथ कंपनियों जैसे कानूनी व्यक्तियों को भी प्रदान किया गया है।
  • विधि के समक्ष समानता
    ‘विधि के समक्ष समानता’ की अवधारणा ब्रिटिश मूल की है, इसका अर्थ है:-
    • किसी भी व्यक्ति के पक्ष में किसी भी प्रकार के विशेषाधिकार का अभाव,
    • विधि के समक्ष सभी व्यक्तियों के साथ समान व्यवहार,
    • कोई भी व्यक्ति विधि से बढ़कर नहीं है।
  • ‘विधियों के समान संरक्षण’
    ‘विधि के समान संरक्षण’ की अवधारणा अमेरिकी संविधान से ली गई है। इसका अर्थ है:-
    • कानूनों द्वारा प्रदत्त विशेषाधिकारों और दायित्वों दोनों में समान परिस्थितियों में समान व्यवहार।
    • विधि के माध्यम से दिये अधिकारों में समान परिस्थिति में समान व्यवहार।
    • सभी व्यक्तियों के साथ बिना किसी भेदभाव के समान व्यवहार किया जाना चाहिए।
  • ‘विधि के समक्ष समानता’ और ‘विधियों के समान संरक्षण’ की अवधारणाओं की तुलना यह दर्शाती है कि पहली एक नकारात्मक अवधारणा है, जबकि दूसरी एक सकारात्मक अवधारणा है। हालाँकि, ये दोनों कानूनी स्थिति, अवसर और न्याय की समानता स्थापित करने के अपने सामान्य उद्देश्य में संरेखित हैं।
  • कानून का शासन (Rule of Law)
    ब्रिटिश न्यायविद ए वी डाइसी द्वारा प्रतिपादित ‘विधि का शासन’ की अवधारणा में निम्नलिखित 3 तत्त्व हैं:-
    • मनमानी शक्ति पर रोक: अर्थात किसी को भी कानून के उल्लंघन के अतिरिक्त किसी अन्य कारण से दंडित नहीं किया जा सकता है।
    • कानून के समक्ष समानता: अर्थात देश के कानूनों के प्रति सभी नागरिकों के साथ समान व्यवहार।
    • व्यक्ति के अधिकारों की प्रधानता: अर्थात संविधान, व्यक्तिगत अधिकारों का स्रोत नहीं है, बल्कि व्यक्ति के अधिकारों का परिणाम है, क्योंकि कानून को न्यायालयों द्वारा परिभाषित और लागू किया जाता है।
  • ‘विधि के शासन’ की अवधारणा के संबंध में निम्नलिखित तीन बिंदुओं को ध्यान दिया जाना चाहिए:
    • विधि के समक्ष समानता‘ की अवधारणा ‘विधि के शासन’ की अवधारणा का एक तत्त्व है।
    • भारतीय प्रणाली के मामले में, ‘विधि के शासन‘ के केवल प्रथम और द्वितीय तत्त्व ही लागू होते हैं, तीसरा नहीं। ऐसा इसलिए है क्योंकि भारत में संविधान व्यक्तिगत अधिकारों का स्रोत है।
    • उच्चतम न्यायालय ने निर्णय दिया है कि अनुच्छेद 14 में निहित ‘विधि का शासन’ संविधान की एक ‘मूलभूत विशेषता’ है, और इसलिए इसे संविधान संशोधन द्वारा समाप्त नहीं किया जा सकता।

समानता के अपवाद

विधि के समक्ष समानता के नियम के कुछ अपवाद हैं। ये अपवाद नीचे उल्लिखित हैं:

  • अनुच्छेद 361 के अनुसार, भारत के राष्ट्रपति और राज्यों के राज्यपाल द्वारा अपने पद के दौरान किये गए कार्यों के संबंध में किसी भी न्यायालय में कार्यवाई नहीं की जा सकती।
  • अनुच्छेद 361-A के अनुसार, कोई भी व्यक्ति संसद या राज्य विधानमंडल की किसी भी कार्यवाही की रिपोर्ट के प्रकाशन के लिए किसी भी अदालत में कार्यवाही के लिए उत्तरदायी नहीं होगा।
  • अनुच्छेद 105 में प्रावधान है कि संसद के किसी भी सदस्य को संसद या उसकी किसी समिति में कही गई किसी बात या दिये गए किसी मत के संबंध में किसी भी न्यायालय में किसी कार्यवाही के लिए उत्तरदायी नहीं ठहराया जाएगा। अनुच्छेद 194 भी राज्य विधानमंडल के सदस्यों के लिए समान प्रावधान करता है।
  • अनुच्छेद 31-C में प्रावधान है कि अनुच्छेद 39 (ख) और (ग) में निहित DPSPs को लागू करने के लिए राज्य द्वारा बनाए गए कानूनों को अनुच्छेद 14 का उल्लंघन करने के आधार पर चुनौती नहीं दी जा सकती।
  • विदेशी संप्रभुओं के राजदूतों और राजनयिकों एवं संयुक्त राष्ट्र एवं उसकी एजेंसियों को भारतीय न्यायालयों की सिविल और अपराधिक अधिकारिता से मुक्ति प्रदान करता है।
  • अनुच्छेद 15 में प्रावधान है कि:
    • राज्य केवल धर्म, जाति, मूलवंश, लिंग या जन्मस्थान के आधार पर किसी भी नागरिक के साथ भेदभाव नहीं करेगा।
    • किसी भी नागरिक को सार्वजनिक स्थानों तक पहुँच के संबंध में केवल धर्म, मूलवंश, जाति, लिंग या जन्मस्थान के आधार पर किसी भी अक्षमता, दायित्व, प्रतिबंध या शर्त के अधीन नहीं किया जाएगा।
  • इन प्रावधानों के संबंध में दो बातों को ध्यान दिया जाना चाहिए:
    • पहला प्रावधान केवल राज्य द्वारा भेदभाव पर रोक लगाता है, जबकि दूसरा प्रावधान राज्य और निजी व्यक्तियों दोनों द्वारा भेदभाव पर रोक लगाता है।
    • यहाँ महत्त्वपूर्ण शब्द “केवल” है, जिसका अर्थ है कि प्रावधानों में उल्लिखित आधारों के अलावा अन्य आधारों पर भेदभाव निषिद्ध नहीं है।
  • भेदभाव न करने के इस सामान्य नियम के कुछ अपवाद हैं, जिनका उल्लेख नीचे किया गया है:
    • राज्य को महिलाओं और बच्चों के लाभ के लिए विशेष प्रावधान करने का अधिकार है, जैसे स्थानीय निकायों में सीटें आरक्षित करना या बच्चों के लिए निःशुल्क शिक्षा प्रदान करना।
    • राज्य को सामाजिक और शैक्षणिक रूप से पिछड़े वर्गों, साथ ही अनुसूचित जातियों और अनुसूचित जनजातियों के उत्थान के लिए विशेष उपाय करने का अधिकार है, जैसे सार्वजनिक शिक्षण संस्थानों में सीट आरक्षण या शुल्क रियायतें।
    • राज्य को अल्पसंख्यक शिक्षण संस्थानों को छोड़कर, निजी शिक्षण संस्थानों सहित शैक्षणिक संस्थानों में प्रवेश के मामले में सामाजिक और शैक्षणिक रूप से पिछड़े वर्गों, अनुसूचित जातियों या अनुसूचित जनजातियों के उत्थान के लिए विशेष उपाय करने का अधिकार है, चाहे राज्य द्वारा सहायता प्राप्त हो या नहीं।
    • राज्य को समाज के आर्थिक रूप से कमजोर वर्गों के उत्थान के लिए विशेष उपाय करने का अधिकार है। इसके अतिरिक्त, राज्य ऐसे वर्गों के लिए शैक्षणिक संस्थानों में (अल्पसंख्यक शिक्षण संस्थानों को छोड़कर) 10% तक सीटें आरक्षित कर सकता है।
      • यह आरक्षण मौजूदा आरक्षणों के अतिरिक्त है और यह राज्य द्वारा अधिसूचित पारिवारिक आय और आर्थिक नुकसान के अन्य संकेतकों के आधार पर निर्धारित किया जाता है।
  • यह प्रावधान राज्य के अधीन किसी भी कार्यालय में नियुक्ति या रोजगार के मामले में सभी नागरिकों के लिए अवसर की समानता प्रदान करता है।
  • नागरिकों के साथ केवल धर्म, जाति, मूलवंश, लिंग, वंश, जन्म स्थान या निवास के आधार पर भेदभाव नहीं किया जा सकता है और न ही उन्हें राज्य के अधीन किसी भी रोजगार या कार्यालय के लिए अयोग्य ठहराया जा सकता है।
  • सार्वजनिक रोजगार में समान अवसर के व्यापक सिद्धांत के चार अपवाद मौजूद हैं। ये अपवाद इस प्रकार हैं:
    • संसद राज्य, केंद्र शासित प्रदेश, स्थानीय निकाय या अन्य प्राधिकरण के अधीन कुछ रोजगार पदों के लिए निवास स्थान को एक शर्त के रूप में निर्धारित कर सकती है।
    • राज्य पिछड़े वर्गों के लिए आरक्षण प्रदान कर सकता है, जो राज्य सेवाओं में अपर्याप्त रूप से प्रतिनिधित्व करते हैं।
    • इस अनुच्छेद की कोई बात, किसी धार्मिक या साम्प्रदायिक संस्था में किसी पदाधिकारी सदस्य की नियुक्ति में किसी विशिष्ट धर्म के व्यक्ति को वरीयता देने से नहीं रोकती।
    • राज्य आर्थिक रूप से कमजोर वर्गों के लिए मौजूदा आरक्षणों के अतिरिक्त, 10% तक आरक्षण प्रदान कर सकता है, जो पारिवारिक आय या आर्थिक स्थिति के अन्य संकेतकों जैसे मानदंडों पर आधारित होता है।
      • यह आरक्षण 103वें संशोधन अधिनियम, 2019 द्वारा जोड़ा गया है।
  • यह प्रावधान ‘अस्पृश्यता’ को समाप्त करता है और किसी भी रूप में इसके अभ्यास को निषिद्ध करता है।
  • अस्पृश्यता के आधार पर अक्षमता को लागू करने वाले किसी भी कार्य को दंडनीय अपराध माना जाएगा।
  • अस्पृश्यता का तात्पर्य कुछ जातियों में जन्म लेने के कारण कुछ वर्गों के व्यक्तियों पर लगाई गई सामाजिक निर्योग्यताओं से है। इसलिए, यह कुछ व्यक्तियों के सामाजिक बहिष्कार या धार्मिक सेवाओं से उनके बहिष्कार आदि को शामिल नहीं करता है।
  • हालाँकि, संविधान या 1955 के नागरिक अधिकार संरक्षण अधिनियम (इस प्रावधान को लागू करने के लिए अधिनियमित अधिनियम) में ‘अस्पृश्यता’ शब्द को परिभाषित नहीं किया गया है।
  • भारतीय संविधान का अनुच्छेद 18 उपाधियों और भेदों के उन्मूलन से संबंधित है। इसमें चार प्रावधान हैं:-
    • यह राज्य को किसी भी व्यक्ति, चाहे वह नागरिक हो या विदेशी, को सैन्य या शैक्षणिक विशिष्टताओं को छोड़कर कोई भी उपाधि देने से रोकता है।
    • यह भारतीय नागरिकों को किसी भी विदेशी राज्य से उपाधियाँ स्वीकार करने से रोकता है।
    • राज्य के अधीन किसी लाभ के पद या विश्वास के पद पर आसीन कोई विदेशी, राष्ट्रपति की सहमति के बिना किसी विदेशी राज्य से उपाधियाँ स्वीकार नहीं कर सकता।
    • राष्ट्रपति की सहमति के बिना न तो नागरिकों और न ही राज्य के अधीन लाभ या विश्वास का कोई पद रखने वाले विदेशियों को किसी भी विदेशी राज्य से या उसके अधीन कोई उपहार, वेतन या पद स्वीकार करने की अनुमति है।
  • इन प्रावधानों के संबंध में दो बातों को ध्यान दिया जाना चाहिए:
    • इस अनुच्छेद द्वारा औपनिवेशिक राज्यों द्वारा प्रदान किये गए महाराजा, दीवान आदि जैसे वंशानुगत उपाधियों को प्रतिबंधित किया गया है।
    • यह अनुच्छेद राष्ट्रीय पुरस्कारों जैसे भारत रत्न, पद्म विभूषण, पद्म भूषण और पद्म श्री को प्रतिबंधित नहीं करता है। हालाँकि, उन्हें पुरस्कार विजेताओं के नाम के साथ प्रत्यय या उपसर्ग के रूप में उपयोग नहीं किया जाना चाहिए।

समानता का अधिकार अत्यधिक महत्त्वपूर्ण है क्योंकि यह एक न्यायपूर्ण और समावेशी समाज की नींव के रूप में कार्य करता है। इसका महत्त्व कई मुख्य पहलुओं में निहित है:

  • निष्पक्षता और न्याय: यह सुनिश्चित करता है कि सभी व्यक्तियों के साथ विधि के तहत समान व्यवहार किया जाए, चाहे उनकी पृष्ठभूमि, जाति, धर्म, मूलवंश, लिंग या आर्थिक स्थिति कुछ भी हो। यह समाज में निष्पक्षता और न्याय की भावना को बढ़ावा देता है।
  • भेदभाव निषेध: यह अधिकार रोजगार, शिक्षा, आवास और सार्वजनिक सेवाओं सहित जीवन के सभी क्षेत्रों में भेदभाव को प्रतिबंधित करता है। यह सभी के लिए समान अवसर प्रदान करता है, चाहे उनकी भिन्नताएँ कुछ भी हों।
  • समावेशिता: यह अधिकार प्रत्येक व्यक्ति की गरिमा और मूल्य को पहचानकर समावेशिता को बढ़ावा देता है। यह विविधता के लिए सम्मान और समाज के सभी सदस्यों की नागरिक और राजनीतिक जीवन में भागीदारी को प्रोत्साहित करता है।
  • सामाजिक सामंजस्य: यह अधिकार सामाजिक तनावों और असमानताओं को कम करके सामाजिक सामंजस्य बनाने में मदद करता है। जब व्यक्ति महसूस करते हैं कि उनके साथ समान व्यवहार किया जाता है और उनके पास समान अवसर होते हैं, तो यह समाज के भीतर एकजुटता और एकता की भावना को बढ़ावा देता है।
  • मानवाधिकार: यह विभिन्न अंतरराष्ट्रीय और राष्ट्रीय कानूनी उपकरणों में निहित एक मौलिक मानव अधिकार है। इस अधिकार की रक्षा मानवाधिकारों और गरिमा के व्यापक ढांचे को बनाए रखने के लिए आवश्यक है।

निष्कर्षतः, समानता भारतीय संविधान के मूल में निहित है, जो न्याय, निष्पक्षता और सामाजिक एकता की आधारशिला है। समानता का यह सिद्धांत सुनिश्चित करता है कि सभी व्यक्तियों के साथ बिना किसी अनुचित भेदभाव के कानून के समक्ष समान व्यवहार किया जाए। इस मौलिक अधिकार को बनाए रखते हुए, भारत एक ऐसे समाज का निर्माण करने का प्रयास करता है जहाँ प्रत्येक नागरिक के पास समान अवसर और अधिकार हों, जो समावेशिता को बढ़ावा देता है और प्रत्येक व्यक्ति को राष्ट्र की प्रगति और समृद्धि में योगदान करने के लिए सशक्त बनाता है।

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